Qu’est-ce que l’agar agar ?

L’agar-agar (ou E406 dans le jargon de l’industrie alimentaire) est un additif alimentaire 100% végétal. Il s’agit d’une poudre obtenue à partir du broyage d’algues rouges (rhodophycées) déshydratées en provenance d’Indonésie et/ou de Malaisie.

Appelé kanten au Japon, il a été découvert au 17ème siècle dans ce même pays. Ce n’est qu’après la seconde guerre mondiale que l’agar-agar se diffusa dans le reste du monde. Il permet la réalisation de pâtisseries. Il y est vendu sous forme de barres gélifiées ou de poudre.

Quelles sont ses principales utilisations ?

Poudre d'agar agar

Poudre d'agar agar

L’agar-agar gonfle au contact de l’eau et permet de préparer des petits plats léger et rassasiants.
Cette poudre sert principalement à la gélification de produits alimentaires liquides. De petites quantités suffisent, son pouvoir gélifiant étant jusqu’à 10 fois supérieur à celui de la gélatine. De plus, l’agar agar n’a ni couleur, ni saveur, ni colories, contrairement à la gélatine. Enfin, cette poudre est d’origine exclusivement végétale et non animale.

Il est essentiellement utilisée pour la confection de recettes telles que les confitures, les gelées, les flans, la pana cotta, les pâtes de fruits, les mousses de fruits au siphon…

Pour que la poudre gélifie, il faut faire préalablement bouillir un liquide (eau, sirop, lait…) et y ajouter rapidement l’agar agar en remuant le liquide à l’aide d’un fouet. La gelée prendra dès que la température baissera et avoisinera les 40 °C environ.

On estime qu’il en faut environ 2 grammes en poudre (soit l’équivalent d’une cuillère à café de poudre) pour gélifier 500 grammes de liquide.

Quel est l’intérêt de l’agar agar ?

Grâce à son fort pouvoir gélifiant, il peut servir dans le cadre d’un régime. Pensez à ajouter une demi-cuillère à café de poudre dans votre thé ! L’agar agar coupe l’appétit en se solidifiant dans votre estomac, à l’image de la pectine de pommes. Totalement naturel, il n’y a aucun effet secondaire à son utilisation comme coupe-faim, à l’inverse de ce qui peut se trouver sur le marché des anorexigènes.

L’agar agar a un aussi un pouvoir laxatif. En cas de constipation passagère, la prise d’agar agar dans une boisson chaude permet d’aller à la selle. Attention toutefois, à fortes doses, il serait source de flatulences.